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DISCOURS DU CHEF DE MISSION, MONSIEUR JUSTIN VIARD, A L’OCCASION DU LANCEMENT DU LIVRE DE SERGE BILE LE 7 JUILLET 2016 ʺLE SEUL PASSAGER NOIR DU TITANICʺ

ALLOCUTION DU CHEF DE POSTE A.I., MONSIEUR JUSTIN VIARD

A L’OCCASION DU LANCEMENT DU LIVRE

ʺLE SEUL PASSAGER NOIR DU TITANICʺ

 

Monsieur le Président de la bibliothèque des Amériques, Monsieur Denis Desgagné,

Messieurs les Consuls Généraux

Monsieur l’Écrivain, Serge BILÉ

Madame la Coordonnatrice de l’événement, Madame Claudia Bilé

Distingués invités,

Mesdames, Messieurs,

 

C’est avec un immense plaisir que j’ai l’honneur d’intervenir ce soir dans le cadre du lancement du Livre « Le seul passager noir du Titanic », écrit par Monsieur Serge BILÉ ici présent.  

Comme la plupart d’entre vous le savent, le 10 avril 1912, le Titanic, le plus grand paquebot du monde, entreprend son premier et dernier voyage de Southampton (Angleterre) en direction de New-York. Malheureusement, le Titanic fit naufrage en heurtant un iceberg au large de Terre Neuve, au beau milieu de l’Océan, dans la nuit du 14 au 15 avril 1912. D’après les chiffres officiels, le navire transportait à son bord 2207 personnes. Le bilan de la catastrophe était très lourd et s’élevait à au moins 1502 victimes. L’histoire rapporte que parmi les passagers il y avait un noir. C’est ce fait que le journaliste Serge BILÉ que nous avons le privilège d’avoir avec nous aujourd’hui  a établi dans son ouvrage intitulé ʺLe seul passager noir du Titanicʺ.

Il faut dire que l’histoire du Titanic ne s’arrête pas au naufrage. En 1997, Titanic devient le titre d’un film écrit et réalisé par James Cameron. Le film Titanic, on le sait, a connu un immense succès avec 11 Oscars et reste un film culte pour un nombre impressionnant de fans et de cinéphiles.

Au nom du peuple haïtien en général et de la Communauté haïtienne de Montréal en particulier, je voudrais remercier publiquement Monsieur BILÉ, écrivain, producteur-réalisateur, pour avoir sorti de l’oubli ce passager haïtien du Titanic longtemps méconnu. Passionné par l’histoire des peuples noirs et de ses diasporas, vous avez su remuer les cendres du passé à travers de longues recherches en Haïti, aux États-Unis et en France pour produire un tel ouvrage.  Aujourd’hui, grâce à votre livre, le monde entier sait qu’un ingénieur haïtien du nom de Joseph LAROCHE se trouvait à bord du Titanic. Mais, qui était-il ce Joseph LAROCHE?

Souffrez que je partage rapidement avec vous quelques éléments de sa biographie, tirés d’un entretien de Monsieur BILÉ avec Martinique 1ère. Joseph LAROCHE, né en 1866, est issu d’une famille bourgeoise du Cap Haïtien. Sa mère, qui l’a élevé seule, était une riche commerçante. Elle voulait que son fils fasse de grandes études en France et l’a donc envoyé, à 15 ans, dans une école religieuse à Beauvais. Après avoir obtenu son bac, Joseph devient ingénieur. Ensuite, il s’est marié à une française avec qui il a eu deux filles. Il a décroché un premier emploi comme ingénieur chez Nord-Sud, une des sociétés privées chargées à l’époque de construire et d’exploiter le métro parisien. Face au racisme et aux discriminations de toutes sortes dont il était victime, il a finalement décidé de regagner Haïti, son pays natal, en compagnie de sa femme et de ses deux enfants. C’est ce qui explique d’ailleurs sa présence sur le Titanic ce 10 avril 1912. Je vous inviterais donc, mesdames, messieurs, à lire le livre pour de plus amples détails.

Le Consulat Général d’Haïti à Montréal encourage toute initiative de ce genre visant  à valoriser l’être haïtien et à le faire sortir de l’anonymat.  Je salue la présence du président de la bibliothèque des Amériques et de, Coordonnatrice de l’événement. Je remercie vivement toutes celles et tous ceux qui ont fait le déplacement pour apporter leur soutien à ce grand événement.

Encore une fois, Monsieur BILÉ, je vous félicite pour vos réalisations et vous remercie particulièrement parce que vous vous êtes penché sur un tel sujet. Je saisis l’occasion pour vous souhaiter du succès continu dans vos prochaines productions.

Merci de votre attention!